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原始文字是人类用来纪录特定事物、简化图像而成的书写符号。文字在发展早期都是图画形式的,有些是以形表意,有些是以形表音,其中有表意文字象形文字,即以形表意的文字),与语音无甚关系,中国文字便是从此渐次演变而成。有些中文字可以从表面、部首、字旁看到一些联繫旁通的字义。而这些特色是拼音文字所没有的。所以古代中国文字在不同的语系区域是拥有不同发音的,即方言的存在。汉朝已经被邻近的族群借用其文字用作为书写纪录。一般认为,文字是文明社会的标志。马克思主义者认为文字是在阶级社会出现后产生的[1]

有些文字是以形表音的图画文字,其后历经不同演变,部分发展成语言符号系统,后亦可用来纪录人生经验与见闻。

以形表音的图画文字经过不断的发展,从古埃及文罗马文字、及拉丁文字则发展到后期都成为语音符号,即外文的字母,不同的外文字母合併成一个外国文字。由于不同字母分别付予一个,不同的字母合併成切音(混音),形成音节,合併不合的音节,成为了记录语音的表音文字

文字史

Calligrapher at work, Culture St., Xi'an.汉字是当今世界上仍被广泛采用的意音文字。

依现在的观点,侧重表意或侧重表音是文字的不同发展方向。有研究者认为,人类的文字史分为形意文字意音文字拼音文字三个发展方向[2][3]

形意文字

又称为表意文字,是一种以图像表示内容的象形符号。表意文字是文字萌芽时期的产物,主要的优势便是易于理解,一看便懂,用于记录语言会有些困难,尤其是纪录虚词,可以分为四种类型--刻符、岩画、文字画和图画字。不过到今天,这种表达意义的符号依旧很常见。比如网络上流行的颜文字。

意音文字

有些意音文字是由形意文字发展而来的,这种文字既吸收了形意文字易于理解的优点,又吸收了拼音文字造字方便的优势,尤其是对于虚词的造字,同时汉字摒弃了原音意文字中的读音成分,形成了一种独特的指示会意文字系统,克服了拼音文字只能被一种语言拘束的缺点,无论是操何种语言都可以用一套指示会意文字来很好的交流。有的语言学者认为意音文字代表人类文字史走出原始时期,进入高度文明时期,而这种文字已经可以编写历史了。如两河流域的楔形文字、古埃及的圣书体、中国的汉字、中美洲的玛雅象形文字。发展成熟而又代表高度文化的意音文字不多,目前主要有中国的汉字。楔形文字和圣书体,玛雅象形文字早已没人使用(有学者认为楔形文字和圣书体,玛雅文字其实仍然只是一种以形表音的表音文字不应看做音意文字),汉字是当今世界上仍被广泛采用的意音文字。

拼音文字

又称为字母文字,有些学者认为是同形意文字和意音文字人类文字的第三个方向,只以简单的笔画来标音,而且泛用性高,可以套用在多数语言,但拼音文字的缺点也是极为明显的,拼音文字是的文字被读音束缚,其它语言的使用者根本无法读懂操不同语言的人所书写的文字,哪怕他们都是用拉丁字母书写。字母文字的发展又分为三个时期:

基本术语

各种文字的研究已独立发展相当长的一段时间,因此有些术语的定义可能会随领域或是文字而不同。

文字(text)一词一般是指书面资料。编写及记录文字可称为写作,观看及解释文字的活动则称为阅读正字法是指字母系统的方式及规则,也包括拼音的概念。

字位是写作系统的一个特殊基础单位,是最小的有意义元素。字位的概念类似语言中的音位,例如在使用拉丁字母的英文,字位包括二十六个字母的大写小写,一些附加符号,以及阿拉伯数字等。

一个字位可能会以不同的方式表示,有些变化在视觉上可以清楚的识别,但这些不同的表示方式仍对应同一个字位,这称为字位的异形文字|allograph}},类似语言学研究中的同位异音。例如小写字母a手写体及印刷体的字形都有所不同。会选用的异形文字和使用的媒介、写作器具、写作者的风格、前后文字的形状、预期的读者等有关。

有时会字形或字母之类的词来表示字位。常见的用法也随领域而不同。比较楔形文字玛雅象形文字汉字,大部份书写系统的字位是由直线(或笔画)所组成,因此称为「线性文字系统」,但也有字位不由直线构成的「非线性文字系统」,像楔形文字及点字

文字是和对应的语言一様,是一种概念系统|conceptual system}}。若文字可以表达所有语言可以表示到的极致,则此文字可以称为「完整」。

文字类型

类型 每字位代表 范例
语素文字 语素 汉字
表音文字 音节文字 音节 日文假名女书
拼音文字 全音素文字 音素(辅音或元音) 拉丁字母希腊字母西里尔字母(西里尔字母中有个别字母也表示一个音节,如Е、Ю、Я等)
元音附标文字 音素(辅音及元音) 印度天城文泰文缅甸文
辅音音素文字 音素(辅音) 阿拉伯字母希伯来字母
半音节文字 介于音节音素之间 中文注音符号伊比利亚文字

注:1.这里音素音位英语:phoneme})同义。 2.语素文字又称意音文字

语素文字

语素文字也称为表意文字是表示语素(语言的最小语义单位)的文字,一般来说可以分解为字位,一个字位代表一个语素。语素文字的文字本身可能有表示声音、意义或是形状的部份。例如汉字楔形文字都属于语素文字。

音节文字

音节文字是表音文字的一种,是一套代表着用以构成音节音拍字位,一般一个音节对应一个字符。[4]音节文字中的字位被称为「syllabogram」,一般是由一个辅音(不是必须有)加上一个在后的元音组合而成,比如音节CV或V。有些表音文字中,可以看到CVC的组合和代表CV发音的字。代表有日语假名。像假名一样并不是音素的组合,各音节有独自字位的音节文字,在世界上也是相当稀少的。

拼音文字(或称音素文字)

全音素文字

辅音音素文字

辅音音素文字对每种辅音都有一个符号,元音符号通常不标示。

某些辅音音素文字有元音的符号,但只用在特殊场合,如教学。

元音附标文字

特徵文字

模糊的文字

盲文

盲人使用的文字,透过特定工具在纸张上制作出不同组合的凸点而组成。盲文的基本单位是长方形的盲符,有位置固定的六个点,每个点可以凸出或不凸出,形成64种可能之表达方式。

文字的图像上分类

也许,最主要以图像上区别来分类的是线条。线条书写系统是指字符由许多线条所组成,如拉丁字母汉字汉字如果是用原子笔、毛笔或铸刻在青铜器上,则视为是线性的。类似地,埃及象形文字玛雅文字则通常是描绘线性外框,但在正式场合,他们雕刻在bas-relief中。另一方面,非线性系统则如盲文,不论是用什麽材质,都非由线条构成。最早的例子则是线条的:西元前3300年的楔形文字是线条的,虽然从它衍生的楔形文字不是。

楔形文字也许是最早的非线条文字。它的字形是由芦苇笔尖所压制在潮溼泥板而成,而非之前在泥板上用笔尖描绘线条。 最后变成其文字的字根外观上的变化。

盲文则是拉丁文字的非线条版本,它完全放弃拉丁文字的外形。字母是由凸块所组成,其基底可以是皮革(路易斯·布莱叶原本採用的材质),坚硬塑胶或金属。

也有拉丁文字的非线条的短暂性版本,包含摩尔斯电码手语的manual alphabet版本和藉由旗帜或布条放置在不同角度旗语。然而,如果文字是定义成永久纪录资讯的能力的话,因为这些符号很快就会消失,则这些系统根本并非文字。

书写方向

文稿的一项特徵是它们书写的方向。埃及圣书体可以任一方向横写,只要动物或人的字形面向书写它们的方向。早期的字母可以被以很多方向书写,包含横向(左至右或右至左)或纵向(上或下)。它一般是用牛耕式转行书写法。由一个(水平)方向开始,然后在一行结尾转折以反方向书写。

希腊字母和其后继者则是左至右的模式,然后在一页中由上往下写。在Timed Text (TT) Authoring Format中,这个模式被简称为LRTB[5]。其它文字,如阿拉伯文字希伯来语则由右至左书写。汉字传统上是纵向书写(上至下),接著在页中由右至左排列。但近年来因为西方文化的影响,为了能使用罗马字母的术语及电子文件的技术上限制,则逐渐出现由左至右,上而下的方式书写,但传统写法在台湾仍然常见,甚至迁就于无法直写,以「一字一行」方式,由右向左横写的书写方式也尚未完全消失(例如匾额)。回鹘文字母和其后继者则是由上至下,左至右的文字;这种方向源自于将祖传闪语方向90°逆时针方向以便在外观上适合中文书写。一些菲律宾印度尼西亚的文字,如哈努诺文|Hanunó'o alphabet}},则是以远离写者方向,由下而上的方式书写。

最常见的几种文字

世界上有文字的语言里,绝大多数都是用以下文字形式写成的:

采用其它(往往是孤立的)文字形式的语言有: 蒙古语(旧蒙文)、希伯来语乔治亚语亚美尼亚语吉兹字母它拿字母提非纳文字加拿大原住民音节文字古匈牙利字母

文字对人类的影响

  • 系统的语言使人于禽兽分离,而文字则使人步入文明社会。
  • 使历史脱离了口传身授的阶段,得以记录历史,进入文明时代;
  • 文字的保留暗示了永恒不变的真理的存在,揭开了人追求真理的序幕;
  • 突破时间限制,后人可通过文字瞭解前人已取得之成就,人类的思想、文化不会失传中断,而文字使文明得以延续,文化得以累积;
  • 突破空间限制,不同地区之人可通过文字系统转译进行交流;
  • 在文明社会中,文字作为高效的信息传播工具,大大提高了文化、思想、艺术、技术等人类文明的传播速度和效率。

文字列表

WritingSystemsoftheWorld4.今日各类书写系统

  西里尔字母(拼音)
  谚文(特殊拼音ic)
  其他字母
  其他辅音音素文字
  其他元音附标文字

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在当今大的语种裡,文字主要分为:

参见

参考资料

  1. 中国传统文化与马克思主义的早期传播. 全刊杂志赏析网. [2014-03-19] (中文). 早在《共产党宣言》中,马克思、恩格斯就指出:自从有文字记载以来的历史都是阶级斗争的历史 
  2. 世界文字发展“三段论”. Qkzz.net. [2014-04-09]. 
  3. 人类文字的历史分期和发展规律
  4. 葛本仪. 语言学概论. 五南图书出版股份有限公司. 2002: 356–357. ISBN 9789571128511. 
  5. Timed Text (TT) Authoring Format. W3.org. [2014-04-09]. 

外部连结