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北美洲(英语:North America;字源:亚美利哥·维斯普西),是[[北亚]]美利加洲简称,位于西半球北部(或北半球)。东临大西洋,西临太平洋,北濒北冰洋,南以巴拿马运河为界与南美洲划分。北美洲还包括加勒比海中众多岛屿(主要为西印度群岛)。北美洲面积2422.8万平方公里(包括附近岛屿),约占当今地球陆地总面积的16.2%,是世界第3大洲。人口5亿2872万(2008年七月),居世界第4位[1]

历史发展

大约一万七千年到四万年前,人类于末次冰期通过白令陆桥(现今白令海峡的位置)首次到达北美洲。最早到达的人被称为古印第安人。1492年哥伦布抵达了美洲[2]后,北美原住民开始了与欧亚大陆文明的接触。现今北美的种族和文化反映了欧洲殖民者、北美土著、非洲奴隶以及他们的后代之间的交流和影响。北美洲的北部受欧洲殖民者的影响较强,而南部相对更受原住民以及非洲文化影响。受欧洲殖民者影响,现在绝大多数的北美洲居民说英语、法语或西班牙语。

地形特征

大陆海岸线长约6万公里。西部的北段、北部和东部海岸比较曲折,多岛屿和峡湾;南半部海岸较平直。半岛总面积约为210万平方千米。岛屿总面积约400万平方千米,居各洲之首,其中格陵兰岛为世界最大岛。

全洲平原和丘陵约占总面积的42%,海拔500米以上的高原和山地约占58%,平均海拔约为700米。大陆地形的基本特征是南北走向的山脉分布于东西两侧与海岸平行,大平原分布于中部。地形明显地分为三个区:

东部山地和高原

圣罗伦斯河以北为拉布拉多高原,以南为阿帕拉契亚山脉,地势南高北低,海拔一般为300~500米。阿帕拉契亚山脉东侧沿大西洋有一条狭窄的海岸平原,西侧逐渐下降与中部平原相接。

中部平原

位于拉布拉多高原~阿巴拉契亚山脉与洛矶山脉之间,北起哈德逊湾,南至墨西哥湾,纵贯大陆中部。平原北部多湖泊和急流,南部为密士失必河平原。平原西部为世界著名的大平原。

西部山地和高原

科迪勒拉山系的北段,从阿拉斯加伸展至墨西哥以南,主要包括三条平行山脉,由东至西为:落矶山脉、阿拉斯加山脉加拿大海岸山脉喀斯喀特岭山脉内华达山脉、加拿大西部沿海岛屿~美国海岸山脉,其中阿拉斯加山脉中的迪那利峰海拔6,194米,为北美洲最高峰。东部山脉和中部山脉之间为高原和盆地,美国加利福尼亚州死亡谷国家公园内的恶水盆地是北美洲的最低点[3]

气候特点

北美洲地跨热带温带寒带,气候复杂多样。由于所有的山脉都是南北或近似南北走向,故从太平洋来的湿润空气仅达西部沿海地区;从北冰洋来的冷空气可以经过中部平原南下;从热带大西洋吹来的湿润空气也可以经过中部平原深入到北部,故北美洲的气候很不稳定,冬季有时寒冷,有时温暖,墨西哥湾沿岸的亚热带地区,冬季也会发生严寒和下雪的现象。

水文特征

北美洲的外流区域约占全洲面积的88%,其中大西洋流域面积约占全洲的48%,太平洋流域约占20%。除圣罗伦斯河外,所有大河都发源于落基山脉。落基山脉以东的河流分别流入大西洋北冰洋,以西的河流注入太平洋。内流区域(包括无流区)约占全洲面积的12%,主要分布在美国西部大盆地及格陵兰岛。

密西西比河是北美洲最大的河流,按长度为世界第四大河。重要的河流还有:马更些河育空河圣罗伦斯河格兰德河等。北美洲的河流上多瀑布,落差最大的瀑布是约塞米蒂瀑布,落差达700米;尼亚加拉瀑布,落差51米,宽1240米。

北美洲多湖泊,淡水湖总面积约40万平方千米,居各洲首位。湖泊主要分布在大陆的北半部。中部高原区的五大湖:苏必利尔湖休伦湖密歇根湖伊利湖安大略湖,总面积为245 273平方千米,是世界上最大的淡水湖群,有“北美地中海”之称。其中苏必利尔湖为世界第一大淡水湖[4]

人口分布

全洲人口分布很不平衡,绝大部分人口分布在东南部和西南部沿岸地区。面积广大的北部地区和美国西部内陆地区人口稀少,有的地方甚至无人居住。居民主要为来自欧洲移民的后裔,其中以盎格鲁萨克逊人[5]最多,其次是黑人印第安人混血种人,还有少数的犹太人日本人华人等。主要信基督新教和天主教。通用英语西班牙语。 北美10个人口最多的大都市区中有8个都在美国。

民族及语言:大部分居民是欧洲移民的后裔,其中以盎格鲁萨克逊人最多;其次是印第安人、黑人、混血种人。此外还有因纽特人波多黎各人、犹太人、日本人和华人等。语言 通用英语、西班牙语,其次是法语荷兰语印第安语等。

自然资源

北美洲大部分地区已经过勘查。主要矿物是石油天然气煤炭等。北美洲的森林面积约占全洲面积的30%,约占世界森林总面积的18%。主要分布在西部山地,盛产达格拉斯黄杉巨型金针柏奴特卡花柏糖槭红杉铁杉等林木。草原面积占全洲面积14.5%,约占世界草原面积的11%。北美洲可开发的水力资源蕴藏量约为2.48亿,占世界水利资源蕴藏量的8.9%,已开发的水利资源为5360万千瓦,占世界的34.7%。

北美洲沿海渔场的面积约占世界沿海渔场总面积的20%,西部和加拿大东部的边缘海区为主要渔场,盛产沙丁比目萨门等鱼类,在加拿大东部边缘海区还产鲸鱼。北部沿海有海象海豹以及北极熊等。

工业发展

美国和加拿大是经济发达的国家,工业基础发达、生产能力巨大、科学技术先进。农、林、牧、渔业也极为发达。北美洲其他国家除墨西哥有一些工业基础外,多为单一经济国家。北美洲采矿业规模较大,主要开采煤、原油、天然气、铁、铜、铅、锌、镍、硫磺等,而、铬铝土矿金刚石硝石以及天然橡胶等重要的战略原料几乎全部或大部靠进口。主要工业品产量在世界总产量中的比重为:生铁等均占20%左右,铝占40%以上,汽车约占37%。

农业建设

美国和加拿大农业也极为发达,,农业生产专门化、商品化和机械化程度都很高。中部平原是世界著名的农业区之一,农作物以玉米小麦水稻棉花大豆、烟草为主,其大豆玉米小麦产量在世界农业中占重要地位。中美洲、西印度群岛诸国和地区主要生产甘蔗香蕉咖啡、可可等热带作物。

交通运输

北美洲铁路总长42万多千米。内河通航里程约5.5万多千米。公路四通八达。美国东北部是交通最发达的地区,其次是美国中部、东南部、西部沿海地区;加拿大东南部;墨西哥东部,以公路和铁路运输为主。古巴的糖厂铁路专用线较发达。加拿大中部地区的夏季河运、冬季雪橇运输也很重要。北部沿海地区以雪橇运输为主。

视频

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参考文献