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极地位于地球两极附近的地区(纬度66.5°以上)。北极南极为其中心地;北极的北冰洋和南极的南极大陆皆被大量的冰层包围。现时位于两极的海冰正因人为全球暖化而在溶化。终年白雪覆盖大地,气温非常低,以致于几乎没有植物生长。极地最大的特征就在昼夜长短随四季的变化而改变;冬天时在极地几乎看不到太阳,称为极夜;而夏天时就算到了午夜,太阳则还是在地平线上,不会下山,称为极昼[1]

两级差异

当从太空望向地球时,可看到南北极的地形完全不同。南极是一块广大的陆块,面积约1261万平方公里,称做南极洲;而北极则是一片汪洋,面积约1409万平方公里,称做北极海。从数据我们可以发现它们的大小十分相近。

北极海深约1200公尺,是世界上最浅的海;相反地,南极大陆的标高则平均在1500公尺左右。南极大陆几乎都被巨大的大陆冰河所覆盖,且冰层的平均厚度约为1700公尺,最厚的地方则高达2800公尺。这里的冰占了全世界总量的90%左右,约为北极海冰量的10~8倍,如果南极洲的冰全部溶化流入海中,将会使全球的海平面上升60~80公尺。

在极地有两种冰:海冰与冰山,他们的形成环境不同。海冰是直接在海里就结冻,所以溶化后都是咸水;相反的,冰山则是邻近海边的冰河,里头的大冰块掉入海中形成的,所以溶化后是淡水的[2]。南北极天空中时常出现极光,发生在大气层中的电离层,是太阳风吹至地球的结果,十分美丽。

南北极的动物也不尽相同:北极有皮毛的北极熊;南极则有企鹅

环境

地球的南北两端,是这个星球上最寒冷的地方。当海洋结冰的时候,也意味着极地最冷季节的到来。即使是生活在这里习惯了寒冷的动物大多数也难以抵挡冬日的严寒,每年的四月,海水开始慢慢的被冰雪堆积覆盖,当海面最后完全被冰封成一片的时候,南极可怕的冬天就真的来临了。

企鹅

企鹅被称为这片冰雪大陆的主人,是这里最主要的一种生物。在南极有七种企鹅,当冬天的脚步渐渐邻近的时候,大多数的企鹅便纷纷上路了,它们要去北方相对温暖的海域躲避即将到来的严寒。

帝企鹅也上路了,但是它们的目的地却是南极最寒冷的南部。那里四面环山,没有任何的食物,科学家在那里测到的温度最低时曾经达到过零下89度。帝企鹅是南极企鹅中个头最大的一种,它的身高有一米二,体重能达到40公斤,因为具有王者之相,而被称为帝企鹅,是惟一终年生活在南极本土的企鹅。南部这片极地最寒冷的地区,是帝企鹅延续了千万年的古老的繁殖地,在生命的8年时间里,它们将有6次往返于这里找寻爱人,繁衍后代。在很长的时间里,人们对于它们这种奇怪的行为感到费解,它们之所以选择这里来延续企鹅家族的命脉,是因为这里没有气候的突变,也很少天敌的袭击,环境相对稳定。但是如此的低温寒冷,没有食物的恐怖地带,小企鹅如何降生的呢?

站在冰封的海面上,帝企鹅也感受到了南极暴风雪强大的威力,在比12级大风还猛烈3倍的暴风雪中,它们也只能选择依靠群体的力量,紧紧地相拥在一起,抵御寒冷。而企鹅妈妈就在这冰天雪地里产下了企鹅蛋。产卵后它们就把蛋交给企鹅爸爸来孵化,离开这里去几百公里外的海域为丈夫和即将出生的孩子寻找食物。高大的帝企鹅皮下脂肪比其他企鹅要厚很多,正是这厚厚的羽毛,给企鹅蛋提供了最温暖的巢穴,雄企鹅把蛋放在自己的脚和肚皮之间,令人难以置信的是,在周围零下五十多度的环境里,这里的温度竟然能够达到零上38度。的孵蛋经历就这样开始了,可怕的暴风雪,终日不见阳光的极夜,不吃不喝,这样的日子要熬上100多天。

视频

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企鹅科普视频

参考文献