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徐念慈(1875-1908) 原名蒸乂,字念慈,以字行;后又改字彦士,别号觉我、东海觉我、晚清诸生。

著名翻译家。江苏常熟人。

人物专题

基本信息

姓名    徐念慈  
字号    字念慈,以字行;后又改字彦士,别号觉我、东海觉我      
原名    蒸乂     
民族    汉族      
职业    翻译家  
出生地   江苏常熟
出生时间  1875年   
去世时间   1908年 
所处时代   清朝   
主要作品   《新法螺先生谭》、《情天债》、《英国大慈善家美利加阿宾他传》、《说龙》。   

人物生平

二十岁左右便通英、日文,擅长数学和写作。1897年与张鸿、丁祖荫在常熟创办中西学社,任教数年。1903年起开始文学生涯,翌年与曾朴、丁祖荫在沪创办小说林社,任编辑主任。后又任《小说林》杂志译述编辑。他热心于介绍西方先进的科学文化,不仅翻译了科幻小说《黑行星》,并创作科幻小说《新法螺先生谭》,被视为中国近代创作科幻小说的先行者。徐念慈追求进步,其创作的白话小说《情天债》,反映了民主革命思想。他的翻译不过五年,却能在晚清翻译界赢得一席之地,实属不易。他专译军事小说、冒险小说、科学小说。其译文多用白话或浅近文言,且有意保持域外小说原有体裁和笔法。

徐念慈于1904年翻译出版了日本押川春浪著科幻小说《新舞台》,于1905年翻译出版了美国西蒙纽加武著科幻小说《黑行星》。他自幼博览群书,尤爱算术。曾在小学师范、竟存公学、爱国女校、尚公小学任教,后应《孽海花》作者曾朴之聘,任小说林社编辑主任。徐念慈著译甚众,有几十种之多。在1901年,他曾发起组织数学同盟会,会员达一百多人。在1908年第九、十期《小说林》杂志上,徐念慈发表了《余之小说观》,系统地阐述了他对当时小说创作的看法。徐念慈患胃病。1908年6月13日,胃病发作,因误服猛剂,吐泻不止,于16日不幸逝世,年仅34岁 妻子朱氏,生子女各二人。徐念慈文学根底很深,又喜爱科学,懂外文,思想敏锐,这促使他很早就对著译科幻小说发生兴趣。

出身书香门第,家境富裕。幼时聪颖过人,论事很有主见。青年时代就精通英、日两国外语,且擅长数学与写作,在家乡颇负时誉。他考取过秀才,并经岁科两试均在一等前列,取得廪生的资格,可是他却鄙视这种科举制度,不愿进入仕途。他与志趣相仿的曾孟朴、丁祖荫等人组织学社,研讨学术。后来又自行筹款,营建高等小学,先后担任校长6年。后来又曾创办过进化女学。清光绪三十一年(1905年)曾孟朴在上海创设小说林社,发行《小说林》杂志,聘请他担任编辑。他广征人才翻译外国小说,自己翻译的就有《海外天》、《黑行星》、《美人妆》、《新舞台》等多种。他翻译小说多半用白话文和浅近文言,并且力求保持原著的面貌,开拓了翻译的新途径,对后来翻译界的影响很大。他在《小说林》上发表的《余之小说观》,提出小说离不开人生,小说反映人生的见解,在当时具有重要的进步意义。当时的一些著名书店都是以出版教科书取得成功的,他认为跟在人家后面亦步亦趋不一定能成功,反而被人家讪笑,建立小说林社股东会专事供应参考书与大书店进行竞争。对此,曾孟朴认为失败的危险性很大,竭力反对,但他的提议却在股东会上通过,并付诸实施,小说林社为此增设宏文馆,编辑辞典、地图之类的书籍。由于成本过高、资金有限、推销不易,以致资金周转困难。他虽拚命努力却无济于事,连薪水都不能按月支付,只好先后在上海竞存公学、爱国女学、尚公小学兼课,以维持生计。因积劳成疾,在小说林社倒闭的前一年——光绪三十四年(1908年)去世,年仅34岁。

人物评价

  • 被视为中国近代创作科幻小说的先行者,对近代小说美学理论有突出的贡献。是中国近代史上的重要文学家之一。